• 1、离婚狂人:火烈鸟为何频频更换伴侣?

    火烈鸟,因全身为火红色而得名,分三属五种。这种外形美丽的鸟类能够飞行,但是事先得狂奔一阵以获得起飞时所需动力。因羽色鲜丽,被人饲为观赏鸟。通常人们都认为鸟类对于感情是忠贞不二的,但最新一项研究却揭示事实并未如此,鸟类世界中更盛行“离婚”,火烈鸟的离婚率最高达到99%。

    研究显示鸟类就像人类一样,“老伴”会让它们感到没有吸引力,它们更倾向于找更年轻、更光鲜的配偶。加拿大约克大学生物学教授布里吉特-斯图特布瑞(BridgetStutchbury)出版一本新书——《鸟类侦探》,讲述了鸟类性背叛的秘密。他说:“我们曾认为永久的配偶关系在许多鸟类中较普遍,尤其发现多数小鸣禽物种一生中时常更换配偶。”

    斯图特布瑞在过去20年里使用无线跟踪和DNA测试等技术进行了研究分析,他指出多数鸟类维持配偶关系仅几个月或几年。他带领研究人员对阿卡迪安捕蝇雀(Acadianflycatchers)和蓝头莺雀(blue-headedvireos)等北美洲鸣鸟物种进行了研究。

    在鸟类世界中,各物种之间离婚率存在很大的差异,从离婚率99%的火烈鸟,至离婚率0%的信天翁,此外天鹅也是忠贞配偶的鸟类。

    斯图特布瑞说:“我们猜测这可能与不同鸟类的遗传因素有关,或者当它们无法和谐相处时,便开始寻找新的配偶让生活从中受益。在最糟糕的状态下,一些鸟类可能抛弃后代,甚至让幼仔死亡,而去追逐新的、更好的配偶。”【更多详细

  • 2、神奇隐身术:鲨鱼会发光让自己隐形

    近日科学家研究发现,有一些鲨鱼可以在它们的捕食者和捕食对象面前进行“隐身”——选择性的隐藏自己。而且全世界所有鲨鱼种类中超过10%的鲨鱼会自己发光,并能巧妙的利用海底的光学反应。

    据海洋生物学实验室的研究者朱利安?克拉斯(JulienClaes)表示,大约有50种不同的鲨鱼,或者可以说在所有已知的鲨鱼种类中大约有超过百分之十的鲨鱼可以发光。

    这就意味着光可以从鲨鱼的体内产生并发出。克拉斯和他的同事选择了一只特定的发光鲨鱼作为重点研究对象,这是一只有类似天鹅绒般肚子的灯笼鲨鱼,研究人员给它取名为“海湾中的幽灵猎手”。

    据克拉斯表示,这种鲨鱼之所以会发光,是因为在它身体的底部有一个名为内脏发光器的发光器官。在这项研究中,克拉斯和他的同事还收集了在挪威发现的【更多详细

  • 3、猫咪为什么能在黑暗中看到物体?

    最近,美国科学家对猫的眼睛进行研究后发现,猫眼虹膜不需要经过大脑神经就可以看清黑暗环境中的物体,这是因为猫眼虹膜中的一种光敏感色素起着关键作用。

    包括猫、狗和仓鼠在内的动物的眼球在夜间或黄昏和黎明特别活跃,因为它们的眼睛虹膜中有黑视素--虹膜肌中一种对光特别敏感的色素。如果小鼠缺乏这种色素基因,对光就没有这么敏感。

    这种色素对鸟类、鱼类和两栖动物也发挥类似的作用。牛津大学的斯图尔特·皮尔逊(Stuart Peirson )认为黑视素可能对哺乳动物的眼睛起瞳孔收缩的作用,可以帮助它们避免因突然暴露在光线下而造成的眼花。

    此项研究结果还可以对眼盲病人提供新疗法。一些眼盲病人是因为缺乏对光敏感的视网膜杆和视锥细胞(cone cells )。皮尔逊说,有可能使用黑视素使视网膜对光产生敏感反应,从而达到治愈眼盲的效果。【更多详细

  • 4、动物界的奇闻:大象具有惊人记忆力

    田纳西州霍恩沃尔德大象保护区的卡萝·巴克利说,1991年保护区的大象珍妮见到了一只新来的亚洲象雪莉,它非常紧张,坐立不安。两只象用鼻子打过招呼之后,雪莉也变得活泼起来。它们好像老朋友重逢一样情绪激动。保护区的创始人巴克利说:“它们是那么高兴。雪莉开始吼叫,珍妮也跟着吼。两只象互相查看着对方象鼻上的伤疤。我从没见过那样毫无侵略性的紧张场面。”

    原来这两只象很多年前曾有过短暂的交集。巴克利知道珍妮在1999年来到保护区之前,曾经跟随卡尔森巴尔内斯马戏团四处表演,但她不知道雪莉的背景。她做了一番调查,发现雪莉曾经和珍妮在这个马戏团相处过几个月,但那已经是23年前的事了。

    研究人员认为惊人的记忆力对大象的生存起着巨大的作用。根据针对肯尼亚安博塞利国家公园的象群的研究发现,象群中雌性领导的社会知识记忆是象群家族尤其不可或缺的。

    英国萨塞克斯大学的研究人员发现当遇到一头陌生的大象时,55岁雌性首领(大象寿命为50~60岁)带领的象群与35岁雌性首领带领的象群相比,表现出的是防守的姿态。【更多详细

  • 5、奇趣动物:蜘蛛竟然也有处女情结

    研究人员发现,当雄性红背蜘蛛闻到有雌性蜘蛛出现时,它会加快成熟,以使自己能在其它雄性,交配之前抢先得到雌性蜘蛛的“处女”之身。雄蜘蛛为何有如此浓厚的处女情结?

    研究人员发现,这种雄蜘蛛有两根交配器,交配时,先插入一根,倒转身体,把腹部送到雌蜘蛛的嘴巴前面邀请雌蜘蛛吃它!雌蜘蛛如果有食欲,就会喷上消化液开始吃。

    在被吃的时候,雄蜘蛛如果不是太虚弱的话,会设法拔出第一根交配器,插入第二根交配器,进行第二轮交配,而雌蜘蛛会继续享受美餐。插入第二根交配器后,雄蜘蛛再也无力抽出来了,于是,它的生殖器就留在了雌蜘蛛的生殖器里。

    与此同时,雌蜘蛛吃了雄蜘蛛就不大愿意再接受第二只雄蜘蛛的求偶。这样,被吃的雄蜘蛛就有可能留下更多的后代。即使雌蜘蛛再次进行交配,它的第一位配偶已经将生殖器插在了它的生殖器里面,这就阻止了其它蜘蛛精子的通过。

    安德雷德说:“假如雄性蜘蛛让雌性吃掉自己,就会使雌性的下一位‘男友’很难接受它,这样雄蜘蛛就会几乎成为所有后代的父亲。”因此对于雄性蜘蛛来说,雌性蜘蛛的处女之身对它来说具有极其重要的意义。【更多详细

  • 6、趣闻解密:大熊猫为什么能消化竹子

    科学家介绍说,大熊猫是一种杂食动物,属于熊的一种,因为可爱的样子被人称呼熊猫,它们依旧存在熊的凶猛本性,有的时候甚至也会吃肉,大部分时间它们每天平均要消耗12公斤的竹子,可是它缺乏帮助草食动物消化纤维素和半纤维素的酶。

    熊猫专家魏福文和他的同事使用基因测序技术来发现生活在大熊猫消化道中的微生物,希望发现消化纤维素的共生体。

    利用最新的计算机技术,科学家分析了5000多个核糖体RNA序列,然后与那些见于食草动物的序列进行了比较,从而发现不同。科学家报告说,他们采取的样品就是熊猫的粪便,而在熊猫的粪便里发现了一种特有微生物,甚至可以称之为细菌,不过它们是有益的,应该是熊猫经过长年演化过程中产生的独特物质。

    此外随着长时间的演化,熊猫的爪子、牙齿、用于咀嚼的肌肉都发生了变化,外加这些独一无二的消化微生物,使得它们使用竹子变得更为简单。【更多详细

  • 7、鹦鹉为什么会巧舌说“人话”?

    在教鹦鹉学单词时,选择能引起它兴趣的东西,如闪闪发光的钥匙,它喜欢啄的木片、软木等,这样可以提高它的学习兴趣。这种方法改变了传统的学一次,便喂一点食物的实物奖励方法,改“被动学习”为“主动学习”。

    荷兰莱顿大学的研究人员加百利-贝克斯表示:“鹦鹉在模仿人说话的时候中,舌头能够以一种异常复杂的方式来调整发音,与人类说话的功能非常相似。这样看来,鹦鹉不愧是模仿高手,因为它们天生就有能和人一起说话的‘设备’。”

    同时研究人员发现,一种非常普遍的鹦鹉——长尾小鹦鹉在发音时,舌头的语言动作幅度只有不到一毫米左右,但是这也足以让这些鸟类模仿各种各样不同的声音。

    来自美国芝加哥大学的人类发音法研究专家丹尼尔-玛古里亚斯对此也表示出极大的兴趣,他认为:“这些小鸟的表现值得人类的敬佩,可是为什么在众多鸟类当中,只有鹦鹉独享了这一非凡的语言能力,它们是从那里练就的这种‘巧舌如簧’的本领呢?”

    人类的嗓音是由两个不同的过程共同作用发出的。首先,人的喉部作为一个声音源,产生一定频率的振动能量发出声音。同时,当声音振动经过了人的咽喉、舌头和口鼻部位时,一些特殊的生理构造起到了过滤器的作用,部分频率的振动被吸收,另一些则被适当地加强。经过加工过滤之后的这种声音振动便构成了人类特有的音色频率范围。【更多详细

  • 8、揭秘:企鹅吃鱼为啥感觉不到滋味?

    在过去几年里,研究人员们一直在寻找一些失去部分味觉感受器和失去辨别部分味道能力的食肉动物。现在针对企鹅的一项最新研究已经有了类似的发现,而且研究团队认为他们已经揭开了企鹅失去味觉的原因。

    味觉的消失事实上要归咎于遗传,如果基因让蛋白质无法正常工作,那么它们就无法正常识别味道。可以肯定的是,研究团队在部分缺乏味觉感受器的企鹅身上找到了遗传学答案。这些企鹅的味觉感受器基因出现了许多序列颠倒,一系列的随机突变一代代的传递下来,最终导致原始基因完全失效。

    那么接下来我们就需要了解为何企鹅基因出现了这种损伤。最直接的答案就是它们的基因处于突变因素的不断攻击之下,而且所有的基因都有混乱的趋势。保持基因序列是非常必要的,如果基因变化太大它就无法正常工作,会导致个体死亡或者不具备进化适应性。

    这就意味着,在一种基因功能丧失的情况下,所有的基因在几代内都有着失效的趋势。而在人类进化史上,味觉接受器的保留是非常有价值的。研究人员认为企鹅失去味觉接受器的原因非常简单:在低温下味觉接受器变得非常低效。【更多详细

  • 9、白蚁蚁后如何解决家族乱伦问题?

    白蚁亦称虫尉,坊间俗称大水蚁(因为通常在下雨前出现,因此得名),等翅目昆虫的总称,约3000多种。为不完全变态的渐变态类并是社会性昆虫,每个白蚁巢内的白蚁个体可达百万只以上。

    当白蚁国王和王后已经执政了一段时间,国王开始与他的女儿交配以扩大蚁群。如今,研究人员发现有一种白蚁已找到一种解决这个乱伦的方法:女王产生的后代只遗传她的基因。这样,当国王与其女儿交配,事实上他仍然是与王后交配。

    当国王和王后在每年的交配飞行中配对成功并组成家庭,白蚁群便开始形成。首先,这对夫妻繁殖工蚁和兵蚁来照顾白蚁巢。当白蚁群足够大时,国王和王后开始生产翅白蚁。它们可以离家自行寻找伴侣并发展自己的群体。

    最后,在王后生命的晚期,她会孵一些卵,产生二级王后来取代她。然后这些王后又开始与国王交配产生更多的工蚁、兵蚁以及翅白蚁。这样就减少了近亲繁殖的后代遗传的多样性,也降低了白蚁群适应环境的能力。

    但事实证明,至少有一种白蚁找到了其他方式。日本的胸散白蚁王后通过一种被称为孤雌生殖的过程来繁殖后代。这是一种无性繁殖,产生的后代会重复一半母亲的基因。有些蚂蚁王后是无性繁殖,但最后产生的女王会自行开始发展自己的群体。【更多详细

  • 10、奇趣动物:蚊子白天都藏哪儿去了?

    在黄昏或者清晨,人们总会受到蚊子的叮咬,如果你不能及时发现它,这个小东西就会吸你的血,然后留下一个肿胀的小包,说不定还会留下一两种病毒。但是除非阴天,否则你很少看到这种昆虫在白天出来觅食,那么它们白天都去哪儿了呢?

    首先,只有雌蚊子才吸食血液,并且你的血液并不给蚊子本身提供任何营养。它们吸食人类或者其他动物的血液是为了给它们的卵提供营养。是的,你的血液被用来孕育更多的蚊子。

    一旦雌性蚊子吸饱了血,她就会休息几天,并且利用这段时间消化吸收血液中的蛋白质和铁产生氨基酸(合成蛋黄蛋白质的基本原料)来孕育自己的卵。

    虽然人们经常被咬,但是如果能选择的话,雌蚊子更倾向于吸食家畜和小型哺乳动物的血。雄蚊子就不需要这种食物,所以它也就不会因为吸食大型动物的血液而陷入被捕杀的危险中。也许你很好奇蚊子满足本身的营养需要吃什么,实际上无论是雄蚊子还是雌蚊子只要吸食植物的甘露就可以生存下去,这方面很像蜜蜂,那种知道地球是圆的并且可以做一些非常复杂的数学运算的小生物。【更多详细

动物有着各种行为,这些行为可以看作是动物对刺激的反应。在这个世界上生活着46900多种脊椎动物,130多万种无脊椎动物。这些动物的长相、习性以及生活特征都不一样,他们是和我们生活在一个星球的物种,但是我们对它们的很多行为以及语言都不了解,我们应该多关注我们身边的这些动物,爱护他们,和他们共生存、共发展。

分享你听过或见过的动物知识或趣事
发布
还没有评论